Κιλιγκαρίδης Ανδρέας

ΣΙΔΝΕΫ 2000

Ο ΚΙΛΙΓΚΑΡΙΔΗΣ ΑΝΟΙΓΕΙ ΤΟ ΔΡΟΜΟ
ΣΤΗΝ ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΠΑΡΟΥΣΙΑ ΤΟΥ ΚΑΓΙΑΚ

Άγνωστο σε μας, το ανεξάρτητο (από την Κωπηλασία), Σπορ των χωρών του Βορρά Κανόε – Καγιάκ, βρήκε στο πρόσωπο του Ανδρέα Κιλιγκαρίδη (1976 – 2013) τον πρώτο εκφραστή του στην Ολυμπιακή Ιστορία μας. Παιδί Ποντίων γενν. στις 5/8/1976 στη Ρωσία για να επιστρέψει, μαζί με τους γονείς του στα πάτρια εδάφη στα 16 χρόνια του. Από νωρίς γράφτηκε στο Ναυτικό Όμιλο Καλαμαριάς και ασχολήθηκε με ότι τον είχε εντυπωσιάσει και τον ενθουσίαζε, άσχετα εάν θα είχε τη δυνατότητα να ασχολείται με αυτό στην Ελλάδα, σε απαιτητικούς σύγχρονους ρυθμούς. Με κατά καιρούς προπονητές τον Ούγγρο Πήτερ Μάρτινεκ, τον Ιταλό Ρομπέρτο Ντ’ Άντζελο ή τον Ζντζίσλαβ Ζμπίγκνιεφ Σζούμπσκι και προπονούμενος συχνά – πυκνά στο εξωτερικό, εύκολα κατέλαβε την κορυφή στην (ανύπαρκτη) ελληνική κλίμακα, ενώ σταδιακά κέρδιζε θέσεις και στη διεθνή λίστα των καλυτέρων. Το 2000 στο Σίδνεϋ σημείωσε 1.57,8 στα 500μ. και 4.01,042 στα 1.000μ. Ταχύτητας. Το 2004 βελτίωσε κατά πολύ τις επιδόσεις του αυτές με 1.53,662 στα 500μ. και 3.52,723 στα 1.000μ. Δεν ήταν οι ελληνικές πίστες που τον βοήθησαν, αλλά η ατομική του πρόοδος. Το 2006 χάρη στην πρόοδο αυτή κατετάγη 4ος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα και το 2007 5ος στους Πανευρωπαϊκούς. Παράλληλα παντρεύτηκε την Ιωάννα και απέκτησε 2 παιδιά τον Βλαδίμηρο και την Ιλιάνα. Το 2008 στο Πεκίνο αγωνίσθηκε για τρίτη φορά  στους Ο.Α, φυσικά μετά από παγκόσμια επιλογή, μόνο για τους 22 καλύτερους. Τερμάτισε 11ος τόσο στα 1.000μ. όσο και στα 1.500μ. Το 2012 δεν μπόρεσε να περάσει τους σκοπέλους για τους Ο.Α του Λονδίνου, αλλά δεν σταμάτησε τις προσπάθειές του και τις επιδιώξεις του. Το 2013 συνέχισε με νέες αγωνιστικές φιλοδοξίες. Αλλά η μοίρα τον κτύπησε χωρίς έλεος. Τον Ιούνιο του 2013 και ενώ ήταν για διεθνείς Αγώνες στην Πολωνία, έπεσε σε κώμα, από το οποίο ποτέ δεν συνήλθε. Έφυγε από τη ζωή στις 12 Ιουνίου 2013 σε ηλικία 38 ετών, από οξεία λευχαιμία, η οποία εκδηλώθηκε εκεί, χωρίς να έχει προηγούμενα διαγνωσθεί.