Κουβέλης Βαγγέλης

ΛΟΝΔΙΝΟ 1948

ΒΑΛΚΑΝΙΟΝΙΚΗΣ Ο ΚΟΥΒΕΛΗΣ ΤΟ 1940
«OLYMPIAN» ΤΟ 1948 ΣΤΟ ΛΟΝΔΙΝΟ

Γενν. το 1917 ο Βαγγέλης Κουβέλης και στην ηλικία των 18 ετών κέρδισε το 1935 στη Θεσσαλονίκη τους Ποδηλατικούς Αγώνες της Διεθνούς Εκθέσεως τόσο στα 10, όσο και στα 75 χλμ. Το 1937 ιδρύθηκε η Ποδηλατική Ομοσπονδία της Ελλάδος από τους Κοκκόνη, Ξηρουχάκη, Ησαΐα, Καπλάνογλου και πρώτη μεγάλη έξοδος γίνεται το 1940 στη Σόφια με τους Βαλκανικούς Αγώνες. Πήγαν οι Κουβέλης, Καλούδης, Λεωνίδης, Σεφεριάδης, Δημητριάδης, Στραβοπόδης, Παρτσινιάκης και Καλαϊτζής. Οι Έλληνες Ποδηλάτες παρά την έλλειψη πείρας κατέλαβαν την β’ θέση στη γενική βαθμολογία, ενώ ο Βαγγέλης Κουβέλης αναδείχθηκε Χρυσός Βαλκανιονίκης στους αγώνες που έγιναν μέσα σε ποδηλατοδρόμιο. Ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος κατέστρεψε κάθε προγραμματισμό. Οι αγώνες ξανάρχισαν το 1947. Ενδιαφέρον παρουσίασαν οι αγώνες στη Ρόδο το 1948 με την ευκαιρία των εορτών για την ενσωμάτωση της Δωδεκανήσου. Οι Ιταλοί είχαν κατασκευάσει εκεί ένα αξιοπρεπές ποδηλατοδρόμιο. Μετά από προκρίσεις επιλέγηκαν για το Λονδίνο οι Βαγγέλης Κουβέλης, Μάνθος Καλούδης  και Πέτρος Λεωνίδης. Όμως τα χρόνια είχαν περάσει και ήσαν λίγο μεγάλοι για το άθλημα. Ο Κουβέλης ήταν 31 ετών, ο Καλούδης 37 και ο Λεωνίδης 28. Ήταν πάντως η πρώτη συμμετοχή μας σε Ολυμπιακούς Αγώνες μετά 42 χρόνια, δηλαδή μετά τους Μεσο – Ολυμπιακούς του 1906 στην Αθήνα και φυσικά η πρώτη έξοδός μας σε Ολυμπιακούς Αγώνες.

Οι Κουβέλης – Λεωνίδης μετείχαν στο δρόμο αντοχής επί δημοσίας οδού. Η διαδρομή είχε μήκος 195 χλμ. και μετείχαν 101 ποδηλάτες από 29 χώρες. Οι δικοί μας προσπάθησαν να ακολουθήσουν το ρυθμό του αγώνα, αλλά δεν το κατόρθωσαν και αποχώρησαν. Νικητής αναδείχθηκε ο Γάλλος Ζοζέ Μπαγιέ, ο οποίος στη διάρκεια της γερμανικής κατοχής ήταν μέλος της αντίστασης των «Μακί» και μετέφερε όπλα με το ποδήλατό του. Ο χρόνος του ήταν 5 ώρες 18.12.6. Ο Καλούδης μετείχε στο σπριντ, επίσης χωρίς να μπορέσει να έχει απόδοση. Νικητής αναδείχθηκε και πάλι Γάλλος, ο Ζακ Ντυπόν. Έκτοτε παρήλθαν άλλα 28 χρόνια, μέχρι το 1976, όταν προκρίθηκε ο Μιχάλης Κούντρας του Ποδηλατικού Ομίλου Ρόδου για να αγωνισθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Μόντρεαλ.