Λανίτου – Καβουνίδου Δομνίτσα

ΒΕΡΟΛΙΝΟ 1936

Η ΔΟΜΝΙΤΣΑ ΛΑΝΙΤΟΥ – ΚΑΒΟΥΝΙΔΟΥ
ΠΡΩΤΗ ΕΛΛΗΝΙΔΑ OLYMPIAN ΣΤΙΒΟΥ

Οι Ελληνίδες της Αιγύπτου και της Κύπρου άνοιξαν τους Ολυμπιακούς Δρόμους στις αθλήτριές μας. Η Δομνίτσα Λανίτου που γενν. το 1916 στη Λεμεσό, κόρη του Κύπριου Εθνάρχη Νικολάου Λανίτη, έμελλε να ζωντανέψει πρώτη το μύθο της Αταλάντης από τη Σκύρο, την οποία κανένας άνδρας δεν μπορούσε να νικήσει στο τρέξιμο. Η Δομνίτσα άρχισε τον αθλητισμό στα 16 χρόνια της και  συνέχισε σε επίπεδο πρωταθλητισμού στην Αθήνα, όταν ήρθε να σπουδάσει Νομικές και Οικονομικές Επιστήμες. Σχεδόν χωρίς αντίπαλο κυριαρχούσε σε όλα τα γυναικεία αγωνίσματα Στίβου με επιδόσεις ιδιαίτερα αξιόλογες για την εποχή και τις συνθήκες. Μάλιστα σε μια συνέντευξή της στα «Αθηναϊκά Νέα» (που μετά την κατοχή ο ιδιοκτήτης του Δ. Λαμπράκης περιόρισε τον τίτλο ως «Τα Νέα») είχε δηλώσει τα εξής: «Με λύπη βλέπω οι γυναίκες να απέχουν από τα Σπορ επειδή η ελληνική οικογένεια πιστεύει ότι ο αθλητισμός είναι επικίνδυνος για τα κορίτσια». Πρώτη συμμετοχή της Λανίτου ήταν το 1936 στο Βερολίνο, ως επίσημο μέλος της  Αποστολής των 38 αθλητών, ενώ εκτός Αποστολής ταξίδεψαν στη Γερμανική Πρωτεύουσα ο πατέρας και η αδελφή της Ισμήνη, η οποία ήταν και αυτή μια καλή αθλήτρια. Με τη συμμετοχή της 20χρονης τότε Δομνίτσας Λανίτου υλοποιήθηκε ενεργά και η παρουσία της χώρας μας στη Διεθνή Επιτροπή του Γυναικείου Αθλητισμού, στην οποία συμμετείχαν ήδη 22 άλλες χώρες και στην οποία η Ελλάδα θεωρητικά μετείχε από το 1929. Βέβαια τα πρωτεία εκπροσώπησης της Ελλάδας στο γυναικείο χώρο έχει το Τένις από το 1906 με ένα γκρουπ γυναικών, αλλά τότε δεν είχε συγκροτηθεί η Διεθνής Επιτροπή (με πυρήνα το Στίβο) και ακόμη οι Αγώνες του 1906  δεν είχαν λάβει το επίσημο χρίσμα.

Η Δομνίτσα Λανίτου – Καβουνίδου έλαβε επίσης μέρος στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου το 1948 και μετά το πέρας της αγωνιστικής της καριέρας συνέχισε να αθλείται, κυρίως ως χειμερινή κολυμβήτρια, να προεδρεύει μέχρι  βαθύτατο γήρας των προσπαθειών για την ανάπτυξη του γυναικείου αθλητισμού, όπως και για τα ελληνικά ιδεώδη της Κύπρου.