Μερκάτης Αλέξανδρος

ΠΑΡΙΣΙ 1900

Ο ΕΛΛΗΝΑΣ ΑΡΧΗΓΟΣ
ΑΛΛΑ ΓΑΛΛΟΣ ΑΘΛΗΤΗΣ

Η Ελληνική Αποστολή στους Β’ Ολυμπιακούς Αγώνες των Παρισίων το 1900, ήταν από τις μικρότερες της ιστορίας μας. Μόλις 4 αθλητές αναχώρησαν σιδηροδρομικώς για τη Γαλλία. Ήσαν οι Βερσής, Γεωργιάδης, Καράκαλος και Παρασκευόπουλος. Σ’ αυτούς προσετέθη ο διαμένων στο εξωτερικό Ραϊσσης, ενώ αποκτήσαμε (άτυπα) και Αρχηγό Αποστολής, ενώ ακόμη αυτό δεν είχε καθιερωθεί. Ήταν ο Αλέξανδρος Μερκάτης, μια ενδιαφέρουσα διεθνής προσωπικότητα. Κατ’ αρχήν ήταν από το 1897 ο εκπρόσωπος της Ελλάδας στη ΔΟΕ, καθώς είχε παραιτηθεί ο Δημήτριος Βικέλας. Η οικογένειά του προερχόμενη από την Φλωρεντία είχε εγκατασταθεί στη Ζάκυνθο. Εκεί γεννήθηκε το 1874 όπου έλαβε τον τίτλο του Κόμη, σύμφωνα με το «Libro d’ oro» του νησιού. Πολύγλωσσος και με σπουδές υπήρξε γραμματέας της αυτοκράτειρας Ελισάβετ της Αυστρίας και Αυλάρχης του Κωνσταντίνου. Στις 13 Ιανουαρίου 1895 ορίσθηκε ως ένας από τους 4 γραμματείς της Οργανωτικής Επιτροπής των Α’ Ολυμπιακών Αγώνων του 1896 και το 1900 στο Παρίσι ήταν ο Αρχηγός των αθλητών μας. Αλλά επιθυμούσε να μετάσχει των αγώνων. Σπορ που καλύτερα γνώριζε ήταν το Γκολφ και το Τένις. Μάλιστα υπήρξε από τα ιδρυτικά μέλη του Ομίλου Αντισφαίρισης Αθηνών. Στο Γκολφ ήλπιζε ότι θα είχε καλύτερη επίδοση και δήλωσε σ’ αυτό το Σπορ. Πιθανόν να κατείχε και γαλλικό διαβατήριο ή τότε αυτό να μην ήταν τόσο απαραίτητο. Το άθλημα διεξήγετο για πρώτη φορά. Τελέσθηκε στην Κομπιέν με συμμετοχή 12 γκολφέρ μόνο από 3 χώρες: ΗΠΑ, Αγγλία, Γαλλία. Νίκησε ο Αμερικανός Τσαρλς Σαντς με 167 κτυπήματα. Ο Μερκάτης χρειάσθηκε 246 και ήταν ενδέκατος. Ακολούθως επέστρεψε στην Ελλάδα και ήταν μέλος της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής (τότε ΕΟΑ) σχεδόν σε όλες τις Ολομέλειές της από το 1905 μέχρι το 1923. Επίσης υπάρχει και ένας Λεονάρδος Μερκάτης, ο οποίος κατά διαστήματα από το 1936 μέχρι το 1948 υπήρξε μέλος της ΕΟΕ. Δεν είναι γνωστός ο βαθμός συγγένειά του με τον Αλέξανδρο Μερκάτη.